Nino

Ah … il tempo mio nemico e strano …

… A PROPOSITO DI ESPLORATORI … DIMENTICATI! 29 luglio 2016

… A PROPOSITO DI ESPLORATORI … DIMENTICATI!

Giovanni Caboto

Giovanni Caboto (Chioggia o Gaeta, 1450 – Inghilterra, 1498) è stato un navigatore ed esploratore italiano, famoso per aver continuato l’opera di Cristoforo Colombo cominciando la serie di grandi viaggi di scoperta verso il nord-ovest, in particolare per aver scoperto il Canada il 24 giugno 1497.

Esistono diverse ipotesi circa la sua scomparsa:

  • probabilmente la sua flotta era naufragata nell’Atlantico (il che spiegherebbe come mai si salvò una sola nave con pochi superstiti);

  • dopo aver raggiunto le coste del Labrador, i ghiacci galleggianti forse costrinsero le navi a piegare verso sud, addirittura fino a Capo Hatteras. Da qui poi avrebbero fatto ritorno in Inghilterra nell’autunno dello stesso anno, e Giovanni Caboto sarebbe morto durante il viaggio o più probabilmente poco dopo il ritorno;

  • ancora, seguendo un varco a Nord verso il Giappone, Caboto avrebbe raggiunto la Groenlandia, dove l’equipaggio si sarebbe ammutinato per il freddo insopportabile costringendolo a piegare verso Sud, con esiti incerti;

  • secondo alcuni storici, Caboto avrebbe raggiunto le coste del Nord America e avrebbe cominciato a procedere in direzione sud-ovest come previsto dal suo programma. Ciò sarebbe avallato dal fatto che tre anni dopo, nel 1501, l’esploratore Gaspar Corte-Real ricevette dagli indigeni del Nord America, con cui era entrato in contatto, alcuni oggetti probabilmente appartenuti agli uomini della spedizione di Caboto.

Nonostante il misterioso epilogo della spedizione del 1498 e il blocco di ulteriori esplorazioni inglesi durante il regno di Enrico VII, la spedizione di Caboto pose le basi della futura colonizzazione inglese del Nord America. Inoltre le esplorazioni di Giovanni Caboto assicurarono ai geografi europei le prime indicazioni scientifiche circa la vastità del continente americano e stimolarono la ricerca di un passaggio a Nord-Ovest verso l’Estremo Oriente.

Caboto1

Foto Antonino Cuzzola

(FOTO ANTONINO CUZZOLA)

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